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“What Font Should I use?” (Dr Mark Womack)

10 June 2019

twitter: @eugenio_fouz

Extract from Dr.Mark Womack 

What Font Should I Use?

“The Modern Language Association (MLA) provides explicit, specific recommendations for the margins and spacing of academic papers. (See: Document Format.) But their advice on font selection is less precise: “Always choose an easily readable typeface (e.g. Times New Roman) in which the regular style contrasts clearly with the italic, and set it to a standard size (e.g. 12 point)” (MLA Handbook, 7th ed., §4.2).

So which fonts are “easily readable” and have “clearly” contrasting italics? And what exactly is a “standard” size?

For academic papers, an “easily readable typeface” means a serif font, and a “standard” type size is between 10 and 12 point.

Use A Serif Font

Serifs are the tiny strokes at the end of a letter’s main strokes. Serif fonts have these extra strokes; sans serif fonts do not. (Sans is French for “without.”) Serif fonts also vary the thickness of the letter strokes more than sans serifs, which have more uniform lines.” (…) 

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Continue reading here:

Writing Handbook Style

http://drmarkwomack.com/a-writing-handbook/style/typography/

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Dr Mark Womack writes a brilliant blog  

See:

http://drmarkwomack.com/a-writing-handbook/

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Be good at English

31 March 2017

twitter: @eugenio_fouz

Vayamos directamente al grano. Usted quiere hablar inglés y quiere hablarlo bien. Lo que sigue es una colección de consejos para lograrlo.

Gramática.-En primer lugar debería aprender gramática inglesa. No es difícil. Le ayudará conocer su propia lengua materna. En inglés debería utilizar los básicos sin errores. Entre estos se encuentran los pronombres personales (de sujeto y objeto), los números cardinales, los números ordinales (usados por los ingleses para decir el día del mes). Sea bueno al pronunciar estas fechas. Por ejemplo, 17 de febrero se diría “the seventeenth of February”. Aprenda a escribir estos números. Cópielos varias veces en un bloc. Sepa cómo escribir y decir adiós, hola, gracias (bye, bye!, hello!, thank you!).

Evite el error típico de olvidar la desinencia [s] / [es] de tercera persona de singular del presente de indicativo. Memorice por ejemplo un título como este de The BeatlesShe loves you” o casos muy concretos “John´s sister goes to school on foot almost every day

Conozca las excepciones a las reglas gramaticales. No diga ni escriba “I have 18 years old**” para decir que tiene 18 años. Diga “ I am 18 years old”. Tampoco se le ocurra decir “ I have hungry**” para decir “tengo hambre” y diga “I am hungry”.

Estudie, practique y aprenda verbos, verbos frasales, modismos, sinónimos, antónimos y todo tipo de palabras.

Cuatro reglas y cuarenta excepciones.-Conozca las reglas. Apréndase las excepciones. La lengua inglesa está compuesta de cuatro reglas y cuarenta excepciones. Aquellos que dominen estas cuarenta excepciones serán los hablantes mejor capacitados para este idioma.

Debería familiarizarse con los falsos amigos o “false friends” tanto en inglés como en la vida. Digamos que debe estar alerta. No diga “actually” si lo que quiere decir es “actualmente” y diga “currently”. Otro error corriente es decir “carpet” para decir “carpeta” y lo que está diciendo es “alfombra”.

No ignore la gramática. A veces olvidamos la conjugación de verbos. Le sugiero que repase la conjugación verbal en su lengua materna y compruebe diferencias y similitudes con la lengua de Shakespeare.

Cultura.-Sea curioso con las cosas de la cultura anglosajona. Los ingleses son singulares y mantienen unas costumbres saludables a lo largo de los años. Estos isleños arrastran la fama de saber hacer cola como nadie para entrar al teatro, al cine o subirse a un autobús. Es proverbial su elegante flema ante situaciones ridículas o adversas, el lenguaje refinado y su actitud reservada.

Lectura.-Lea. Lea mucho. Hágalo en voz baja y en voz alta. Grábese si quiere. Lea cartas, artículos, periódicos, tiras de humor de periódicos ingleses o americanos, revistas. Cante a coro las letras de las canciones, lea subtítulos de películas, vaya al teatro, recite poesía, lea novelas, lecturas graduadas o “graded readers”.

Vocabulario.-Sin palabras no hay lenguaje. Sin palabras no hay comunicación posible. Recuerde aquello que dijo una vez el presidente de un equipo rojiblanco “No money, no dinner” . Sin palabras, nada de nada. (Y entienda que dinero es la segunda palabra, no la cuarta).

Aprenda las abreviaturas típicas: asap (“as soon as possible”), IOU (“I owe you”), OK (“ol korrekt”), VIP (“Very Important Person”), vs. (“versus”), etc. (también esta última, “etcetera”)

Memorice verbos frasales, sinónimos, antónimos y listas interminables de palabras. Use expresiones latinas si conoce su significado. No abuse. Tampoco vaya a eliminarlas de su banco léxico personal.

Si está de acuerdo conmigo en la verdad innegable de que los diccionarios son necesarios, útiles e imprescindibles, utilícelos con regularidad. Haga un uso excesivo de estos manuales. Nadie podrá detenerle.

Resulta estúpido resolver acertadamente un ejercicio gramatical sin haber entendido el mensaje. Trate de comprender el significado de lo que lee y lo que escucha.

Práctica.-Realice montones de ejercicios escritos y orales. Pruebe constante e incansablemente el sabor de la lengua extranjera. Tómese tres cucharadas de práctica por cada una de teoría.

Pronunciación.-Busque un modelo y sígalo. Los clásicos seguimos el modelo británico de las islas. Ya que estamos, apúntese a las redes sociales y participe en conversaciones con angloparlantes. Acostúmbrese al botón de “me gusta” (like) y RT (retweet). Imite la entonación de los nativos pero no vaya a traicionar su propio acento.

Antes hablaba de la imprescindibilidad del diccionario, pues bien, los podcasts (grabaciones de audio en archivos MP3) ocupan un lugar próximo a los diccionarios en esa pirámide de Maslow. Recomiendo los podcasts de la BBC. Vea, además, tantos vídeos como pueda en YouTube y euronews.

Cuando hable en inglés haga el favor de separar las palabras unas de las otras. Póngaseenellugardequienleeuntextosinningúntipodeseparaciónpausaodescanso. Vocalice. No hable rápido. Hágalo despacio, pero no sea excesivamente lento hablando. Preste atención a las letras finales de cada palabra, ya sean “mb”, “st”, “gh”. La manera de pronunciar estas terminaciones varía dependiendo de la palabra [climb, best, laugh]. Algunas letras no se oyen porque son mudas. No deben pronunciarse la [s] en “island”, la [t] en “castle”.

Aprenda conceptos sobre fonética y practique la transcripción de palabras y frases. Los buenos diccionarios contienen la transcripción fonética de cada vocablo.

Literatura.-Habitúese a leer clásicos, ya sabe, Dickens, Shakespeare, Wilde, Byron. Lea también a los americanos Hawthorne y Whitman.

Ortografía y escritura.-Trabaje su ortografía seriamente. Alguien que desconoce las reglas de escritura no merece la confianza de un hombre de letras.

Por otro lado, para escribir redacciones aceptablemente buenas debería leer muchos ensayos. Recuerde que un buen lector puede llegar a ser un buen escritor. Escriba textos breves en primer lugar y aumente paulatinamente la extensión de sus escritos.

Estilo.-Usted es lo que escribe. Creo que fue Borges quien dijo aquello de que uno es todos los libros que lee. En fin, cada uno de nosotros posee un estilo particular mientras hace cosas, escribe o camina.

No sea pobre. Me refiero al estilo y la variedad. Use conectores que doten de sentido a cada idea, a cada párrafo. No escriba siempre “pero” y “y”. (Perdóneme la cacofonía) En inglés quedaría así: “but” & “and”. Hay otras opciones, “sin embargo”, “por otro lado”, “además”, “digamos” (“however”, “on the other hand”, “moreover”, “let´s say”).

Escriba o hable cuando tenga algo que decir. Y que sea interesante, Virgen santa.

Evite la repetición. No emplee la misma palabra cien veces. Disfrute de la variedad de palabras existente en el lenguaje.

Consiga manuales de gramática y libros de texto de esta materia. Sea curioso y sea humilde. Viaje, si puede, al Reino Unido. Vea series de televisión antes que ponerse a ver una película de Chuck Norris je, je. Ponga subtítulos en versión original o en su lengua materna porque coincidirá conmigo en que madre no hay más que una. Una buena historia crea adicción. Finalmente, si ha llegado hasta aquí, hágame caso. Siga alguno de estos consejos, asista a clase y escuche a su profesor.

 

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EF.-

29032017

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versión en #PDF Archive.com:

https://document.li/c06v

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Essay writing (a reminder of ten points)

14 December 2013

twitter: @eugenio_fouz

 Imagen

When a student is asked to write an essay he should take some points into account:

  1. understand what you are being asked, I mean, understand the question and answer to that question. For example,  “ESSAY.- Write about the use of mobile phones in the street (20-30 words)” You must write about that topic and not about the mobile phone you would like to have
  1. writing an essay is a task which requires style. That means you shouldn´t be simple. Try to be honest and do not repeat the question you are being asked, e.g: “I think that the use of mobile phones in the street” is not a good idea for the beginning of your essay. This is called “begging the question” and is lack of style
  2. an essay doesn´t mean a list, but an expression of thought or the progress of some ideas. Do not write a list of words
  3. never write a very short essay. The normal thing is writing a minimum of words
  4. grammar is a must in writing.
  5. vocabulary is another positive point in writing. Without words we write nothing.
  6. avoid repeating all the time the same structures: in my opinion, I think, and … and, but…but
  7. write in clear handwriting. Your handwriting speaks about you
  8. say something interesting
  9. and remember, remember that to write acceptably well you must read a lot of books, papers, magazines or whatever using dictionaries. A writer is always reading stuff. Be a good reader!

How not to write an essay

6 July 2013

twitter: @eugenio_fouz

Imagen

 

One of the four skills* to take into account when teaching a foreign language is writing. To write an essay teachers should provide students with opportunities to express themselves by writing short notes or opinions. Firstly, students might be asked to jot down some words about an easy topic to deal, for example, “are you for or against using mobile phones in public places?”. Also they would be expected to write a minimum of words- not too many, probably 40 or 60 words. Further on these students will be writing up to 100 words, hopefully.

Writing an essay or any long text is a hard job. To be a good writer one must be a better reader. Reading makes no sense without using dictionaries. Consequently, the good essayist must be a fanatic dictionary user.

It is advisable to write some drafts of what you want to say. Once you think your essay is done, revise it, checking and double checking silly mistakes or slips (*“he think” / “the thirst time” / “you visit me yesterday”, “people is worried”, “girls beautifuls”).

Keep in mind the idea that grammar is to be learnt continuously. On the other hand, a writer, a poet, a journalist covers lots of words. Without words there is no writing or communication.

When writing an essay one should try to think about the reader. One must be clear in his writing, express correctly and show more than one or two ideas. In other words, the student should make his writing interesting.

Most students don´t worry about linkers (moreover, therefore, nevertheless, however, then, later, secondly) and overuse certain conjunctions such as “AND”.  Taking a picture from the textbook the students were asked to describe and write about what they saw. Here you are an example of a wrong essay “In the picture there are two women and they are friends. They are smiling and I think that they are in the city of New York and they are in front of the river”.

And here another example “In this picture I can see two girls. I guess they are friends because it seems they are the same age. Behind them there is a beautiful landscape of a big city. It may be midday because of the sunlight

Style in writing helps too.

  

[*the four skills are: writing, reading, speaking and listening]


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