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How to become an excellent English speaker

29 September 2017

twitter: @eugenio_fouz

(José Mourinho)

 

.watch youtube videos

.listen to BBC podcasts (almost every day)

.read novels and short stories

.overuse dictionaries

.have a look at lots of newspapers (the Independent, the Daily Mail)

.get involved in social links (facebook, twitter, imgur)

.enjoy songs & lyrics

.stay in the UK for long periods of time

.be a kind of radio listener of euronews (*smartphone user)

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http://www.euronews.com/live

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Be good at English

31 March 2017

twitter: @eugenio_fouz

Vayamos directamente al grano. Usted quiere hablar inglés y quiere hablarlo bien. Lo que sigue es una colección de consejos para lograrlo.

Gramática.-En primer lugar debería aprender gramática inglesa. No es difícil. Le ayudará conocer su propia lengua materna. En inglés debería utilizar los básicos sin errores. Entre estos se encuentran los pronombres personales (de sujeto y objeto), los números cardinales, los números ordinales (usados por los ingleses para decir el día del mes). Sea bueno al pronunciar estas fechas. Por ejemplo, 17 de febrero se diría “the seventeenth of February”. Aprenda a escribir estos números. Cópielos varias veces en un bloc. Sepa cómo escribir y decir adiós, hola, gracias (bye, bye!, hello!, thank you!).

Evite el error típico de olvidar la desinencia [s] / [es] de tercera persona de singular del presente de indicativo. Memorice por ejemplo un título como este de The BeatlesShe loves you” o casos muy concretos “John´s sister goes to school on foot almost every day

Conozca las excepciones a las reglas gramaticales. No diga ni escriba “I have 18 years old**” para decir que tiene 18 años. Diga “ I am 18 years old”. Tampoco se le ocurra decir “ I have hungry**” para decir “tengo hambre” y diga “I am hungry”.

Estudie, practique y aprenda verbos, verbos frasales, modismos, sinónimos, antónimos y todo tipo de palabras.

Cuatro reglas y cuarenta excepciones.-Conozca las reglas. Apréndase las excepciones. La lengua inglesa está compuesta de cuatro reglas y cuarenta excepciones. Aquellos que dominen estas cuarenta excepciones serán los hablantes mejor capacitados para este idioma.

Debería familiarizarse con los falsos amigos o “false friends” tanto en inglés como en la vida. Digamos que debe estar alerta. No diga “actually” si lo que quiere decir es “actualmente” y diga “currently”. Otro error corriente es decir “carpet” para decir “carpeta” y lo que está diciendo es “alfombra”.

No ignore la gramática. A veces olvidamos la conjugación de verbos. Le sugiero que repase la conjugación verbal en su lengua materna y compruebe diferencias y similitudes con la lengua de Shakespeare.

Cultura.-Sea curioso con las cosas de la cultura anglosajona. Los ingleses son singulares y mantienen unas costumbres saludables a lo largo de los años. Estos isleños arrastran la fama de saber hacer cola como nadie para entrar al teatro, al cine o subirse a un autobús. Es proverbial su elegante flema ante situaciones ridículas o adversas, el lenguaje refinado y su actitud reservada.

Lectura.-Lea. Lea mucho. Hágalo en voz baja y en voz alta. Grábese si quiere. Lea cartas, artículos, periódicos, tiras de humor de periódicos ingleses o americanos, revistas. Cante a coro las letras de las canciones, lea subtítulos de películas, vaya al teatro, recite poesía, lea novelas, lecturas graduadas o “graded readers”.

Vocabulario.-Sin palabras no hay lenguaje. Sin palabras no hay comunicación posible. Recuerde aquello que dijo una vez el presidente de un equipo rojiblanco “No money, no dinner” . Sin palabras, nada de nada. (Y entienda que dinero es la segunda palabra, no la cuarta).

Aprenda las abreviaturas típicas: asap (“as soon as possible”), IOU (“I owe you”), OK (“ol korrekt”), VIP (“Very Important Person”), vs. (“versus”), etc. (también esta última, “etcetera”)

Memorice verbos frasales, sinónimos, antónimos y listas interminables de palabras. Use expresiones latinas si conoce su significado. No abuse. Tampoco vaya a eliminarlas de su banco léxico personal.

Si está de acuerdo conmigo en la verdad innegable de que los diccionarios son necesarios, útiles e imprescindibles, utilícelos con regularidad. Haga un uso excesivo de estos manuales. Nadie podrá detenerle.

Resulta estúpido resolver acertadamente un ejercicio gramatical sin haber entendido el mensaje. Trate de comprender el significado de lo que lee y lo que escucha.

Práctica.-Realice montones de ejercicios escritos y orales. Pruebe constante e incansablemente el sabor de la lengua extranjera. Tómese tres cucharadas de práctica por cada una de teoría.

Pronunciación.-Busque un modelo y sígalo. Los clásicos seguimos el modelo británico de las islas. Ya que estamos, apúntese a las redes sociales y participe en conversaciones con angloparlantes. Acostúmbrese al botón de “me gusta” (like) y RT (retweet). Imite la entonación de los nativos pero no vaya a traicionar su propio acento.

Antes hablaba de la imprescindibilidad del diccionario, pues bien, los podcasts (grabaciones de audio en archivos MP3) ocupan un lugar próximo a los diccionarios en esa pirámide de Maslow. Recomiendo los podcasts de la BBC. Vea, además, tantos vídeos como pueda en YouTube y euronews.

Cuando hable en inglés haga el favor de separar las palabras unas de las otras. Póngaseenellugardequienleeuntextosinningúntipodeseparaciónpausaodescanso. Vocalice. No hable rápido. Hágalo despacio, pero no sea excesivamente lento hablando. Preste atención a las letras finales de cada palabra, ya sean “mb”, “st”, “gh”. La manera de pronunciar estas terminaciones varía dependiendo de la palabra [climb, best, laugh]. Algunas letras no se oyen porque son mudas. No deben pronunciarse la [s] en “island”, la [t] en “castle”.

Aprenda conceptos sobre fonética y practique la transcripción de palabras y frases. Los buenos diccionarios contienen la transcripción fonética de cada vocablo.

Literatura.-Habitúese a leer clásicos, ya sabe, Dickens, Shakespeare, Wilde, Byron. Lea también a los americanos Hawthorne y Whitman.

Ortografía y escritura.-Trabaje su ortografía seriamente. Alguien que desconoce las reglas de escritura no merece la confianza de un hombre de letras.

Por otro lado, para escribir redacciones aceptablemente buenas debería leer muchos ensayos. Recuerde que un buen lector puede llegar a ser un buen escritor. Escriba textos breves en primer lugar y aumente paulatinamente la extensión de sus escritos.

Estilo.-Usted es lo que escribe. Creo que fue Borges quien dijo aquello de que uno es todos los libros que lee. En fin, cada uno de nosotros posee un estilo particular mientras hace cosas, escribe o camina.

No sea pobre. Me refiero al estilo y la variedad. Use conectores que doten de sentido a cada idea, a cada párrafo. No escriba siempre “pero” y “y”. (Perdóneme la cacofonía) En inglés quedaría así: “but” & “and”. Hay otras opciones, “sin embargo”, “por otro lado”, “además”, “digamos” (“however”, “on the other hand”, “moreover”, “let´s say”).

Escriba o hable cuando tenga algo que decir. Y que sea interesante, Virgen santa.

Evite la repetición. No emplee la misma palabra cien veces. Disfrute de la variedad de palabras existente en el lenguaje.

Consiga manuales de gramática y libros de texto de esta materia. Sea curioso y sea humilde. Viaje, si puede, al Reino Unido. Vea series de televisión antes que ponerse a ver una película de Chuck Norris je, je. Ponga subtítulos en versión original o en su lengua materna porque coincidirá conmigo en que madre no hay más que una. Una buena historia crea adicción. Finalmente, si ha llegado hasta aquí, hágame caso. Siga alguno de estos consejos, asista a clase y escuche a su profesor.

 

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EF.-

29032017

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versión en #PDF Archive.com:

https://document.li/c06v

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Ten tips for modern students of English language

20 January 2017

twitter: @eugenio_fouz

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10 tips for modern students

of

English language

1.get used to listen to BBC radio alive, e.g: BBC5live while doing some other tasks

2.select, watch, listen and read two or three pieces of news from euronews twice a week

3.download a couple of BBC podcasts from the learning section at http://www.bbc.co.uk/podcasts every week

4.pick up some news from The Huffington Post UK, The Independent or The Daily Mail

5.start an account on social links such as twitter, facebook, G+, LinkedIn to practise interaction

6.always study handbooks of grammar and vocabulary

7.try adapted readers (Oxford Bookworms, Burlington, Itaca, Collins, Penguin)

8.get a good bilingual dictionary and use it

9.go to the United Kingdom whenever you have the opportunity

10.make British friends and talk to them very often. Use skype, facebook, twitter or any other social link to keep in touch

E.F.-200117

Twenty pages on behaviour, attendance and some other stuff at school

2 December 2016

twitter: @eugenio_fouz

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A pack of 20 pages for students of English language

via

@SlideShare @LinkedIn

See also the PDF edition below

via

#PDF-Archive.com

4 pages

https://document.li/3118

Thorough reminder of a teacher of English language

16 July 2016

twitter: @eugenio_fouz

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1/listen to BBC podcasts a minimum of three times and focus on audios

2/watch videos on @YouTube, @euronews, BBC

3/read daily newspapers (The Huffington Post, The Daily Mail, The Independent, The Guardian)

4/be a reader of readers

5/use more than two grammar books (get every new handbook one finds out): Michael Swan, How English works (Oxford U.P); Nigel Barnsley, Business Elements (Mc Graw Hill)

6/fancy literature a lot

7/use dictionaries

8/get blocs & pens to take notes

8/practise pronunciation through phonetics theory and practice

9/ be good at your subject matter (specific topics of business, English grammar, vocabulary, pronunciation, writing)

10/use specific points or anecdotes to make your classes attractive (magazines, exercises, newspapers, flashcards)

11/have exercises ready in advance (handouts, short messages, mock tests, readings, dictations, &c) to provide them to your students via @moodle, for example

12/use technology inside and outside your classes (blogs, social media, online dictionaries)

13/ teach your students practical things: how to tell the time, how to say numbers or dates, how to do small talk, how to make comments. Help your students to be curious on history, geography and culture

14/show your students apparently useless things such as games, pastimes, sudoku or whatever

15/speak English

16/let your students participate freely

17/use the blackboard

18/move around the classroom

19/encourage your students to memorize vocabulary and write brief comments to improve their writing expression

20/travel to the UK as many times as possible

21/be a radio listener

22/try international projects (e.g: Skype, eTwinning)

23/be humble enough to register in MOOC and NOOC courses for teachers

24/certificate knowledge and progress by official institutions (ESOL and others)

25/be good at Spanish

 

 

 

3 websites, videos, newspapers and podcasts

11 June 2016

twitter: @eugenio_fouz

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For those teachers who wanted to be good at Business English I would recommend three websites related to Business English, listen to podcasts, read English newspapers every day, watch videos and use dictionaries.

1/Learn English Today (abbreviations, vocabulary, games, interviews, business conversations, etcetera) http://tinyurl.com/68j8vf

2/Business English Site ( general Business English, sales and marketing, listening comprehension texts, reading texts, etcetera) http://tinyurl.com/go9tfy5

3/Teaching English Org.(meetings, socialising, lesson plans and worksheets included) http://tinyurl.com/hsxm4m6

Moreover I would insist on reading English newspapers such as The Huffington Post, The Daily Mail or The Daily Telegraph on a regular basis. Anyway, there are plenty of online magazines and newspapers with brilliant articles (Buzzfeed, The Independent, The New Yorkers, The Guardian)

Watching videos on @YouTube, the news on @euronews and listening to podcasts on @BBC_podcasts is essential to keep English alive

El método ideal para aprender un idioma

4 June 2016

twitter: @eugenio_fouz

Elliot Erwin ok

(Elliot Erwitt, fotógrafo)

No dejo de preguntarme cuál es el método ideal para aprender un idioma. De verdad que es una inquietud constante en mi  vida de profesor de inglés. Hoy recojo las ideas de Paul Seligson al respecto. Es interesante el enfoque en la escucha de inglés hablado que plantea en una entrevista publicada en EL PAÍS (@el_pais):

http://tinyurl.com/h8hupx2

Tenemos cuatro habilidades en la vida, ¿cuál se usa más? La parte auditiva se emplea un 45%. Nos pasamos la vida escuchando, un 30% hablando, el 16% del tiempo leyendo y solo 9% escribiendo. Los exámenes de las escuelas oficiales reparten estas habilidades por igual, al 25% cada una. Y en la vida no es así” (Paul Seligson) [extracto de la entrevista realizada por Pilar Álvarez para EL PAÍS, 30 de mayo de 2016]

Quien quiera ser bueno en una lengua extranjera ha de leer mucho, estudiar gramática y adquirir vocabulario. Soy un apasionado de los podcasts de la BBC (@BBC_podcasts), los readers y el diccionario. [WordReference es un excelente diccionario online]. No descartaría los vídeos de @YouTube o @euronews. El mejor estudiante de idiomas es el más inquieto, el más humilde y el más curioso.

A través de Paul Seligson he llegado a esta página web: busuu.com (@busuu)

https://www.busuu.com/es/

Aquellos que empiecen ahora a estudiar inglés, les recomiendo esta página speakspeak.com

http://speakspeak.com

Hay muchas páginas web de inglés con ejercicios y respuestas. No estaría mal leer prensa inglesa a menudo como The Huffington Post http://www.huffingtonpost.co.uk , The Guardian o The Daily Mail entre otros.

En mi opinión uno de los enlaces imprescindibles para aprender inglés sería este de podcasts de la BBC inglesa:

http://www.bbc.co.uk/podcasts

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Little points to consider in oral interviews

28 August 2014

twitter: @eugenio_fouz

 2013-11-20 12.45.30

First of all, when you are having a conversation you must be aware of your partner. Do not forget that your participation counts but your partner counts as well

Get used to listening.

When it´s your turn to speak try to be clear and concise. Do not make very long sentences. Long messages sometimes can be boring to others

Your intonation is important. Of course, nobody asks a question by doing an affirmative statement. Think where you put your stress in sentences.

Basics is a principal point in language. You need to make sure you use the precise words, that is to say, do not use “him” where you should use “her” or him. We are dealing basics when we deal with verbal tenses, personal pronouns of subject or object, cardinal numbers, demonstratives, possessive adjectives, adverbials, and so on.

In verbs as you should know there are three forms or elements in their presentation, namely, the infinitive, the past and the past participle. The pronunciation of the past form of an irregular verb is not usually the same as the pronunciation of the past participle form.

On the other hand, there are lots of useful expressions, linkers or even idioms which may help in a conversation. A good student, a good speaker must learn, know and use them (once more, let´s see, to sum up, unfortunalely, that is to say, the truth is that, actually, secondly, et cetera)

In English sometimes we use a future verbal tense with the meaning of a present. For example, we say “I´ll start by saying that…” meaning “empiezo diciendo que…” or “shall we open the door?” meaning “¿abrimos la puerta?”.

Phonetics and pronunciation are two pillars in the building of a good dialogue. If you pronounce well, you will always be clearly understood. Phonetics helps to pronunciation rules.

I wouldn´t like to forget probably the point number one in communication: words. Without words we speak nothing. Words, or rather, vocabulary is the most important thing in language. Learn new words and you will be able to communicate anything to anyone. Use a dictionary, take notes of new words, read texts (newspapers, readers), listen to podcasts, online radios, watch videos, talk to real English people.

When you make a sentence, remember that in English there is always an easy rule to follow which consists of subject, verb and complements in standard messages.

Therefore, if you mean “Entonces, sería …” you shouldn´ t forget the subject “it” as in “Then, it would be…”. On the other hand, when you have used a subject it is wrong to put it twice as in “ this song it is about…” and you should say “this song is about…”

Other points where one can make mistakes are confusing numbers as in “thirteen” (13) and “thirty” (30) or the ordinal numbers “twelfth” (duodécimo) ”, telling the time, men and women (the latest´s pronunciation is very peculiar).

Some speakers think that saying “and” many times will make the speech more fluent and that is wrong and boring. One has to take some other words as “however”, “nevertheless”, “but”, “on the one hand”. Try to avoid repetition which only means lack of vocabulary and style. Sometimes it will be better not to say anything and leaving a blank space in conversation, as if you were playing music. Whenever you use a verb take your time to consider if it wouldn´t be nicer to choose a more specific verb instead of the verb “to be” or “to have” [ “go”, “visit”, “walk”, “travel”]

There are lots of words that we don´t often check in the dictionary. We do not know their meaning. Sometimes we pronounce them wrong.

Never forget the idea that English grammar is not a cheese but “lots of cheese”. Be available to learn rules or new aspects of grammar. I have just remembered now the rule of the verbs of like and dislike which take the gerund after themselves: like/hate/love/prefer + Ving

She hates waiting for her brother every day after class

When you talk to someone, try to make short messages. Most of times you go further on you make a mistake, nevertheless the best way to learn is by making mistakes and talking.

If your partner asks a question starting with “do” as in “do you like eating hot dogs?” you will be expected to answer by using the same auxiliary verb, “yes, I do” / “No, I don´t” and then continue with your part of the conversation. If your partner starts with “have you ever driven a car?”, again you must give something like this “no, I haven´t”/ “yes, I have”.

Acquisition of a foreign language

20 August 2014

twitter: @eugenio_fouz

2014-07-03 13.12.04

Simplifying things, acquisition of a foreign language can be managed by listening to podcasts and reading texts (stories, literature, newspapers, social media information). Good listeners love radio programmes or TV series. Good readers enjoy books and are dictionary users.

Another idea to work on acquisition is the listening to radio programmes alive online. 

http://www.bbc.co.uk/5live

Listening to radio programmes alive online may help 

Notepad- AUDIOS, TEXTS AND BOXES

10 January 2014

twitter: @eugenio_fouz

Imagen

Jan. 10th, 2014 Fri

Audios, texts and boxes

Videos via the BBC or euronews

Moodle and dropbox

Twitter, tumblr, blogging

Texts, audios, English blogs

Podcasts from the BBC

Readers and D. I

The Guardian and the Huffington Post

 


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