Posts Tagged ‘newspaper articles’

How to grant your child an inner life (Jess Row) “The New Yorker”, February 18th, 2019

28 February 2019

twitter: @eugenio_fouz

(Andrea Mongia, illustrator)

How to Grant Your Child an Inner Life

by Jess Row

THE NEW YORKER.-23 Feb 2019

So many of the worst nightmares of parenting start with a phone call: a child out of arm’s reach, not in the house, not in her bed. Or, in this case, a text on a rainy night from my daughter to my wife, who then relayed a command to me: go pick her up now. Instead of taking the subway to the Upper West Side, as I would have any other night, I got into my car and dashed up the West Side Highway. My daughter is in middle school; this was the first time she’d ever been to a nighttime party, at the house of a friend from school. A parent would be at home the whole time, we’d been told. How bad could it be?

“There was a boy making jokes about rape,” my daughter said, five minutes later, in the passenger seat. “We told him to shut the fuck up, but he wouldn’t, and my friend’s mom told her to try to work it out herself, which was completely unfair, and everyone was crying, and I just got tired of it, and I have a headache. That’s why I texted Mom.”

I take the blame for my daughter’s casual profanity. My wife is responsible for her emotional acuity. No one can say where she gets her unflappable, don’t-mess-with-me temperament. She is a chaos manager and an empath. But adolescence is a wet street, where skidding is likely and the car sometimes feels entirely weightless. Last summer, an older girl we knew of—a friend of friends—fell from a fire escape and died during a party. When I heard the news, I did the predictable thing: I measured the distance between my nearest child and this catastrophe. It felt very short. The pills in every parent’s medicine cabinet. A friend saying, “Oh, I know what this one does.” Another friend saying, “It’s no big deal, we go out there all the time, it’s just like having a balcony.”

Read the whole article in The New Yorker:

An awesome comic story

4 April 2011


(Mike Collins, cartoonist)

I have just found out this piece of news on Euronews today. The story about a prince and a princess-to-be in cartoons. Nicely presented in a pretty format, and I mean it. That is, the information provided by Euronews is attractive as well as the idea of telling the love story in a comic strip book.


The link to the news is here:


[There is a link to euronews in “The character” blog at]


Words, tweets, newspapers and dictionaries

8 February 2011


twitter: @eugenio_fouz

Imagine you are at home or somewhere else surfing the internet. Imagine you have a twitter account and you get a tweet from the Huffington Post with a link attached to a piece of news that reads “Stupid criminals”. You click on the URL and there you read certain difficult expressions or informal language such as “pot” or “spin around”. What can you do? Well, you can either forget about it and stop reading the text or try to understand the story. If you took the first option you wouldn´t go on reading that newspaper and, probably you have dropped this post as well; nevertheless if you took the latest one, then you would search for those words in a dictionary. I travelled to the Farlex dictionary and found these:


definitions found on the Free dictionary by Farlex :


“pot-n. Slang :Marijuana.”

“spin around -1. to turn around to face a different direction. Jill spun around to face her accuser. Todd spun around in his chair so he could see who was talking to him. /2. to rotate, possibly a number of times. The propellers spun around and soon the old plane began to taxi down the runway. The merry-go-round spun around at a moderate speed.

See also: around, spin”

tweet on Twitter, 8th February 2011


“HuffPostComedy HuffPostComedy

por HuffingtonPost

Stupidest 911 call ever?

This is the news by the Huffington Post

STUPID CRIMINALS: Robert Michelson Calls 911 To Ask If Pot Plant Is Illegal (VIDEO)

The Huffington Post  Katla McGlynn

First Posted: 02/ 8/11 01:27 PM Updated: 02/ 8/11 01:27 PM

Stupid 911 Call

We at HuffPost Comedy love us some stupid criminals, especially when said criminals call 911 on themselves. That’s why we got such a kick out of this latest criminal misstep where 21-year-old Robert Michelson called 911 to ask how much trouble he could get into for his pot plant.

The Farmington, Conn. man’s call is hysterical, beginning with the 911 dispatcher’s reaction. When she asks for his location he says, “let’s not get into that just yet.” When she asks if the situation is life-threatening or if there is a crime in progress, Michelson casually replies,

“Possibly a crime in progress.”

Since he called from his home phone, it didn’t take long for narcotics officers to show up at his house to find paraphernalia and a small amount of pot.

WTNH News say Michelson told officers he made the call “because he wanted to make his mother angry,” but that isn’t even the best part of the story. They also say that after he was brought into the police station for processing, as he exited he “spun around and stuck both middle fingers up at the dispatchers.”

“Presumably for doing such a good job,” police said.

(The Huffington Post)


The character rocks. Oh, brother!

22 January 2011

Efnotebloc contains a blogroll in blue letters. One can see the links over there, on the right.


Day after day, week after week, I have been linking useful websites for those who like anything related to English language or culture. Today there are almost 30 links and it wouldn´t be practical to make a long list of URLs and that´s the reason why I start linking URLs in The character, a poem book and a brother of efnotebloc.

To begin with, there are 3 new links in the character´s blogroll: Euronews– news in English videos with transcription texts, Huffington post – an original newspaper online with appealing comments and images and The Telegraph –a  British newspaper.

Esta columna se sostiene sola con la firma de Manuel Vicent (“Tener clase”)

19 March 2010

Manuel Vicent es el autor. Fue publicada el día 7 de marzo de 2010 en el diario ELPAIS, en la contraportada bajo el título TENER CLASE.

Copio y pego literalmente aquí el texto íntegro.

Esta columna es una parte de la razón para que existan las hemerotecas de los periódicos. Es la lectura de algunas cosas como éstas las que a uno le obligan a coger el periódico al día siguiente buscando algo tan necesario y hermoso.


Tener clase

07/03/2010 ELPAIS


“No depende de la posición social, ni de la educación recibida en un colegio elitista, ni del éxito que se haya alcanzado en la vida. Tener clase es un don enigmático que la naturaleza otorga a ciertas personas sin que en ello intervenga su inteligencia, el dinero ni la edad. Se trata de una secreta seducción que emiten algunos individuos a través de su forma natural de ser y de estar, sin que puedan hacer nada por evitarlo. Este don pegado a la piel es mucho más fascinante que el propio talento. Aunque tener clase no desdeña la nobleza física como un regalo añadido, su atractivo principal se deriva de la belleza moral, que desde el interior del individuo determina cada uno de sus actos. La sociedad está llena de este tipo de seres privilegiados.


Tanto si es un campesino analfabeto o un artista famoso, carpintero o científico eminente, fontanero, funcionaria, profesora, arqueóloga, albañil rumano o cargador senegalés, a todos les une una característica: son muy buenos en su oficio y cumplen con su deber por ser su deber, sin darle más importancia. Luego, en la distancia corta, los descubres por su aura estética propia, que se expresa en el modo de mirar, de hablar, de guardar silencio, de caminar, de estar sentados, de sonreír, de permanecer siempre en un discreto segundo plano, sin rehuir nunca la ayuda a los demás ni la entrega a cualquier causa noble, alejados siempre de las formas agresivas, como si la educación se la hubiera proporcionado el aire que respiran. Y encima les sienta bien la ropa, con la elegancia que ya se lleva en los huesos desde que se nace.

Este país nuestro sufre hoy una avalancha de vulgaridad insoportable. Las cámaras y los micrófonos están al servicio de cualquier mono patán que busque, a como dé lugar, sus cinco minutos de gloria, a cambio de humillar a toda la sociedad. Pero en medio de la chabacanería y mal gusto reinante también existe gente con clase, ciudadanos resistentes, atrincherados en su propio baluarte, que aspiran a no perder la dignidad. Los encontrarás en cualquier parte, en las capas altas o bajas, en la derecha y en la izquierda. Con ese toque de distinción, que emana de sus cuerpos, son ellos los que purifican el caldo gordo de la calle y te permiten vivir sin ser totalmente humillado.”

Si prefiere leerlo en su versión original en ELPAIS:



Tener clase (Manuel Vicent)


“Ask not what your country can do for you- ask what you can do for your country” (John F. Kennedy)

27 February 2010

John Fitzgerald Kennedy spoke these words in 1961 at his Inaugural Address, but Martin Luther King spoke in a similar way when he told about the dream he had dreamt. Today Barack Obama speaks about the possibility of reaching objectives of peace and understanding.

Today as I was reading yesterday´s newspaper I saw an appealing note with an icon that looked like a human silhouette in an Indalo-like form. There is an artist who pictured that icon, the OK symbol turned round with the shocking result of a body containing legs and arms and the letter O as head. The message of the page sounded really amazing:

The message is a message of optimism, it is a piece of advice to everyone who is fed up with laments and pessimistic views. And some celebrities in our country –and noncelebrities too- decide to take part and tell our country their own story. Although I know that these stories deal with crisis and getting over that crisis, I assume it as a kind of individual and personal crisis. After having read the message this morning (LAVERDAD 26.02.2010)  I typed the web page address and told my story:

“Una vocación por la escritura y la lectura desde siempre me dejaron como alternativa a la literatura y el periodismo la opción a otros Estudios Superiores.

Pero como una marea del mar las ganas de escribir y formar parte del mundo de las columnas de tinta, las fotografías y los titulares iban y venían y no me dejaban tranquilo.

Apareció un proyecto nacional de prensa en la escuela y me apunté con compañeros y alumnos del colegio. Lo hicimos y no quedamos mal, y seguimos en él.

A raíz de ese proyecto contacté con periódicos de la ciudad y con muchas entidades. Un día al llamar por teléfono a una redacción de periódico alguien al otro lado mostró atención y me escuchó. Hicimos algo en nuestro periódico de escuela.

Más tarde coincidimos en el  teléfono una vez más, le confesé que estaba enfermo de letras y le pedí un diagnóstico. Prometió llamarme a la semana siguiente después de un viaje que tenía pendiente.

Lo hizo. Me hizo un hueco. Ahora estoy curado gracias al espíritu de la rosa que tuvo la voluntad de entenderme, gracias a la buena fe de ese desconocido.”

Lie to me / Miénteme

24 February 2010

(Fotografía: Tim Roth as Dr. Cal Lightman in “Lie to me”)


Manifiesto a favor de la ignorancia y contra la lectura

20.02.2010 –


«Me desperté en el corazón de la noche»

(Alessandro Baricco, Homero, Ilíada)

Abracadabra no significa nada, el lenguaje es algo arbitrario y sin sentido. ¿De qué vale completar un crucigrama? ¿Para qué sirve la educación? ¿Para qué está la prensa? ¿Para qué la literatura?

No tiene ningún valor leer libros con mensajes como «primero vivir, luego filosofar». Nada, no se aprende nada de los libros. La realidad está muy lejos. La vida de verdad no está encerrada en las hojas escritas, ni en los periódicos.

El modo indicativo es el único posible. Lo subjuntivo no cuenta. En este mundo importa lo que ocurre aquí y ahora. No hay segundas tomas, ni arrepentimiento ni perdón. Lo hipotético o lo que uno sueña no es relevante para nada.

Si Lorca escribió «verde que te quiero verde» y era verdad, ¿qué importancia tiene? ¿Qué clase de valentía es la de un padre que se acerca al enemigo a pedir lo que le pertenece cuando el enemigo se llama Aquiles? ¿Cómo en una escena de esta clase uno es capaz de echarse a llorar? ¿A quién le ayuda un aforismo o una frase sabia?

No es nada recomendable prestar los ojos a esas líneas horizontales de letras inmóviles. Menos todavía si se inicia el código interno y arranca el hechizo adivinándose un sentido diestro o siniestro. No, no debe dejarse llevar y ser curioso porque no dejará entonces de sentir hambre, un hambre insaciable. Para esos hambrientos se crean las escuelas y las bibliotecas.

Leer hace daño, mucho daño. O si no, ¿de qué manera ayuda la letra de una canción a aliviar el dolor de un corazón roto? ¿Qué magia existe en una fórmula matemática o en un conjuro? ¿Es que acaso un rezo tiene sentido alguna vez?

Recuerde lo que se dice del ingenioso hidalgo y de cómo la lectura de ciertos escritos le volvieron loco. Piense en el mal estudiante secuestrado en una celda incómoda en la cárcel. Es más fácil creer lo que se nos dice que esforzarse en pensar. Mejor no hablar de la lectura entre líneas o de significados ocultos detrás de esos signos.

Algunos versos son especialmente hermosos y acertados. «Yo sé que ver y oír a un triste enfada» o «un hombre gris avanza por la calle de niebla» pero no tienen ningún sentido. No son como un cuadro o una fotografía vista mil veces. A no ser, claro está, que el lector esté infectado o enfermo y se le haga necesario e imprescindible el alfabeto y la lectura.

Ahora que uno lo piensa, estamos perdidos. Se cuelan esos bichitos por nuestros ojos y se meten en la cabeza, los pulmones o el vientre. Circulan a todas horas tranquilamente por la sangre y la hacen suya. Una vez que se ha leído algo despacio, uno está vencido. ¡Como si únicamente existiesen las letras y el lenguaje en este mundo!

No son sólo los libros o las novelas de ficción, sino también los periódicos. Leer prensa a diario es lo peor que puede hacer. De ahí no le salva nadie, ni lo sueñe. Le van a cautivar las palabras, un titular pringado de literatura, las entradillas o el peculiar formato de columnas y fotografías. Ni se le ocurrra ponerse a hacer comparaciones entre la calidad de un reportaje con un ensayo formal. Mejor no lo haga. A pesar de lo que le digan, no se crea nada. Los de la prensa ya lo han pensado antes y lo guardan todo en una hemeroteca. La hemeroteca es una afrenta a la fugacidad de las cosas de la vida.

La letra mata y no deja espacio a la inocencia. La letra es una enfermedad en vena que engancha y convierte al hombre en lector, por lo tanto, en un individuo lento, reflexivo y triste.


(artículo publicado en el diario LAVERDAD el 20 de febrero de 2010 )

Journalism As Literature

A graduate seminar at the University of Florida


Elements of True Gentlemen

El Lobo está aquí

Disentería literaria


El primer blog de Garrafón en habla hispana

A Guy's Moleskine Notebook

Books. Reflections. Travel.


crear siempre, aprender y guardar la llama