Una historia del mundo novelada


twitter: @eugenio_fouz

E.-H.-Gombrich.-1909-2001 

“En algún momento del pasado, un hombre primitivo tuvo que haber tenido la ocurrencia de que la carne de los animales salvajes se mordería mejor si se ponía antes sobre el fuego y se asaba ¿O quizá se le ocurrió a una mujer? Y, una vez, alguien cayó en la cuenta de cómo hacer fuego. Imagínate lo que eso significa: ¡hacer fuego! ¿Sabes hacerlo tú? ¿Pero no con cerillas, no, pues no existían, sino con dos palitos que se frotaban uno con otro tanto rato que se iban calentando hasta ponerse finalmente al rojo!” (Ernst H. Gombrich, Breve historia del mundo, Círculo de Lectores. Barcelona, 2000. Traducción del alemán de José Luis Gil Ariscu)

Así cuenta Gombrich el descubrimiento del fuego. Luego sigue contando los inicios del lenguaje. Antes de nada relata o imagina la vida de los dinosaurios, de los primeros hombres, de la vida en el Nilo, de Mesopotamia, Grecia y Roma. Habla de la Biblia y de Homero. El autor reflexiona en voz alta sobre la ventaja del conocimiento de los números árabes frente a la numeración romana. Recuerda a Da Vinci, a Galileo, la Biblia, la orden benedictina. Nos enseña la importancia de los monasterios y la aparición de la imprenta en el siglo XV. Escribe acerca de Cristóbal Colón, Lutero, las ideas de la Ilustración. Con un estilo novelesco recorre la historia del mundo a lo largo de trescientas páginas llegando hasta el final de la Primera Guerra Mundial.

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